36h tra la Puglia e Matera

Un weekend di fine marzo abbiamo puntato la sveglia alle 4 del sabato mattina, direzione Orio al Serio,

per volare “giù giù fino alla Puglia più vera” (parole non mie ma dell’assistente di volo Ryanair!).

In 36 ore, dopo l’atterraggio a Brindisi, ci siamo diretti verso Ostuni e Polignano al Mare,

abbiamo passato la notte a Matera

e il giorno dopo ci siamo diretti verso Altamura e Castel del Monte attraversando i bellissimi panorami dell’Alta Murgia.

Ecco allora alcuni piccoli consigli:

Ostuni

Vagate per la città bianca e concedetevi una colazione/merenda a base di Pasticciotti

Polignano a Mare

Fermatevi a mangiare uno dei famosi panini da Pescaria (se andate all’ora di pranzo siate preparati a stare in coda).

Provate il caffè speciale (con amaretto, panna e scorza di limone) o un gelato con panna da Mario Campanella il Super Mago del Gelo.

Matera

Qui il consiglio è girate, girate girate! Perdetevi anche, ma non lasciatevi sfuggire nessuno scorcio.

Fate un giro per il corso principale, aspettate il tramonto al belvedere di Piazza Vittorio Veneto, immortalate Sasso Barisano e Sasso Caveoso e poi scendete fino alla Chisa dell’Idris.

Per dormire trascorrete una notte in uno dei tanti tipici hotel nei Sassi. Noi abbiamo scelto l’Hotel in Pietra.

Per la cena invece abbiamo mangiato bene da Stano.

Castel del monte

Io l’ho trovato piuttosto deludente, ma ogni prima domenica del mese è gratuito, quindi vale la pena fare un salto.

Attraversare i paesaggi dell’Alta Murgia in macchina è stata poi un’esperienza molto bella.

Mulini & Tulipani: un weekend primaverile in Olanda

Uno dei sogni che sono riuscita a realizzare nell’anno appena passato è stato quello di vedere la fioritura dei tulipani in Olanda.

Complice il ponte del 25 aprile, siamo volati ad Amsterdam per una tre giorni di canali, mulini, fari, campi di fiori e bitterballen.

 

Della stupenda gita ai paesini di Marken e Volendam vi avevo già parlato in un altro post, oggi volevo raccontarvi invece di dove e come vedere la fioritura dei tulipani.

Intanto è fondamentale noleggiare una macchina, soprattutto se avete come noi poco tempo, perché il modo migliore per vedere i famosi campi di tulipani è girare,  anche un po’ a caso, soprattutto nella zona che si estende tra Haarlem e Lisse: fidatevi, troverete tantissime “Farmers Fields” dove ammirare lo spettacolo primaverile!

Altra sosta fondamentale è il giardino di Keukenhof: questo parco, pieno di tulipani e tantissimi altri tipi di fiori, è aperto solo per due mesi l’anno, solitamente da fine marzo a fine maggio. Potete controllare le date per il prossimo anno e i prezzi direttamente sul loro sito: https://keukenhof.nl/en/

Per un’esperienza olandese completa al 100% l’ultima tappa che mi sento di consigliarvi sono i mulini di Zaanse Schans (dopo 8 mesi mi sto ancora chiedendo come si pronunci…). Il posto è davvero super-turistico e risulta “posticcio”, ma nonostante questo i panorami sono splendidi e vedere dall’interno un mulino in funzione è comunque interessante.

Per la visita di questi posti in primavera mi sento di dare il classico “consiglio della nonna”: vestitevi a strati, ma soprattutto siate pronti a tutto! Sole, vento, ma anche pioggia, grandine e addirittura neve, con cieli così neri tanto da pensare di essere diventati all’improvviso Dorothy in Kansas!

 

 

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Marzamemi: l’estate è qui.

Una delle tappe che ho aspettato maggiormente del mio weekend siciliano è stata la visita a Marzamemi.

Marzamemi è stato per secoli un borgo di pescatori con una delle Tonnare più importanti della Sicilia, e oggi è diventato uno dei luoghi turistici più suggestivi dell’isola.

Il centro di questo piccolo paese è la piazza principale dove si alternano le casette dei pescatori (oggi adibite principalmente a ristoranti per turisti) e le chiese (Chiesa Vecchia, Chiesa Nuova e Chiesa della Tonnara).

Noi ci siamo capitati in una domenica di metà maggio che sapeva già d’estate, ma senza le orde di turisti che affollano il piccolo paese durante i mesi estivi.

Arrivare qui è stato veramente come fare un balzo in avanti di un paio di mesi sul calendario e prendersi una boccata d’estate.

Come chiudere in bellezza la visita a Marzamemi? Con un aperitivo o una cena vista mare al Ristorante Campisi.

Le loro specialità (tonno, alici, pomodori di Pachino e conserve varie) possono essere acquistate sul posto o anche online per portarsi così a casa un po’ di sapori della Sicilia.

Il modo più facile per arrivare a Marzamemi è volare su Catania e poi affittare una macchina, il tragitto prende circa un paio di ore se lo fate direttamente, ma sulla strada ci sono molte altre tappe che valgono la visita come la bellissima Siracusa con l’isola di Ortigia (dalla quale non avrei mai voluto andare via!) e Noto con le sue chiese e scalinate barocche. Anche Modica e Ragusa meritano una deviazione per cui se potete prendetevi qualche giorno per visitare questi posti magnifici.

Gita al Faro – Marken, Volendam e la campagna olandese

Una gita da fare se vi trovate ad Amsterdam e avete voglia di immergervi per un po’ nella campagna olandese i cui paesaggi ricordano quelli dell’Irlanda e un po’ anche quelli dell’Islanda!

A 40 minuti di auto dalla città dei canali si trovano i paesini di Marken e Volendam (se avete tempo potete fare tappa anche a Edam, noi però avendo avuto dei contrattempi la mattina per il noleggio dell’auto e avendo compreso come altre tappe della giornata i giardini di Keukenhof e i mulini di Zaanse Schans non abbiamo fatto in tempo).

Marken è un’isola pedonale collegata alla terra ferma da una strada sola.

All’arrivo sull’isola vi faranno lasciare l’auto in un parcheggio e da lì potrete esplorare il paesino rigorosamente a piedi o in bicicletta. La parte migliore di questa giornata è stata proprio la gita al faro di questa cittadina: una passeggiata di circa 30-40 minuti (calcolate almeno 1h – 1h30 tra andata e ritorno) immersi nella natura. Lungo il sentiero che vi porterà al faro infatti potrete avvistare pecore, agnellini, uccelli e paperotti.

Alla fine di questa camminata, nonostante il vento gelido che soffia solitamente su questa piccola baia, sarete ripagati da tanta bellezza!

Noi abbiamo poi concluso la giornata a Volendam, caratteristico paesino di pescatori a circa 20 minuti da Marken.

Durante la bella stagione c’è anche un traghetto che collega i due paesi. Trovate maggiori informazioni qui: http://en.markenexpress.nl

Vedere la luce sul porto, che in questa stagione tarda a calare, e concludere la giornata mangiando del salmone o un hamburger in uno dei pub caratteristici è stato davvero molto bello.

La sera mi sono messa a letto con addosso una grande stanchezza, con la faccia calda per tutto il vento gelido e gli scrosci improvvisi di pioggia presi, ma anche con una sensazione di contentezza immensa per cui non posso che consigliarvi questa escursione nel caso vi troviate ad Amsterdam.

Il Wat Phrathat Doi Suthep a Chiang Mai

 Dopo mesi riprendo in mano le fotografie della Thailandia per parlarvi di una delle tappe che mi ha maggiormente entusiasmato durante questo viaggio: il Wat Phra Doi Suthep a Chiang Mai.

Questo tempio è uno dei più importanti della Thailandia e prende il nome proprio dalla montagna Doi Suthep in cima alla quale è situato.  Dall’alto della montagna si gode una vista splendida su tutta la città di Chiang Mai.

Al tempio si può accedere tramite una meravigliosa scalinata di oltre 300 gradini a mosaico che prende la forma di due serpenti o con un più comodo ascensore per chi non vuole faticare troppo.

Il pomeriggio in cui lo abbiamo visitato continuavano a intervallarsi scrosci di pioggia con uno slendido sole e forse è stata proprio la pioggia a rendere tutto così lucido e scintillante ai miei occhi. Lo spettacolo di pagode e statue dorate mi ha lasciato veramente senza fiato.

La visita al tempio è stata un’esperienza veramente immersiva: colori brillanti, profumi persistenti (candele, incensi ma anche tanti, tantissimi fiori) e per noi si è aggiunta la difficoltà di dover camminare a piedi scalzi su un pavimento bagnato e scivoloso come un telo saponato!

Dover camminare lentamente però ci ha aiutato ad apprezzare ancora di più questo luogo. Ovunque ci girassimo, il Wat Phra That ci ha regalato scorci splendidi: devoti che offrivano fiori di loto, monaci intenti a spazzare l’acqua e raccogliere le foglie portate dalla pioggia, Buddha dorati e Buddha di smeraldo a perdita d’occhio. Avrei voluto passare ore ad ammirare tutto questo e ovviamente a fotografare ogni angolo.

Come arrivarci?

Il modo più comodo per visitare il Doi Suthep è affittare un taxi o un autista privato da Chiang Mai. Potete contrattare direttamente con un taxista o affidarvi a una delle innumerevoli agenzie che organizzano escursioni presenti in città. Tenete conto che in Thailandia è tutto piuttosto economico, ma fate attenzione ad accettare il primo prezzo che vi propongono, noi abbiamo girato 3 agenzie nel centro di Chiang Mai e i prezzi che ci hanno proposto erano molto differenti variando tra i 600 e i 1200 baht (tra i 15 e i 30 euro). Abbiamo visto molti, soprattutto turisti cinesi, affittare motorini per recarsi al tempio, ma la salita è veramente impervia e tortuosa per cui non ve lo consiglierei! Il nostro autista è stato gentilissimo, si è fermato lungo il percorso per farci ammirare il panorama dall’alto della montagna e scattare qualche foto e ci ha aspettato lasciandoci tutto il tempo di cui avevamo bisogno per la visita per poi riportarci in città.

Il tragitto da Chiang Mai per salire sulla montagna è di circa 40 minuti e la visita non prende più di un’oretta per cui contate circa tre ore per visitarlo.